04/04/2007

ALZHEIMER, ¿LA ENFERMEDAD MÁS IMPORTANTE DEL S. XXI?



Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) unos 25 millones de personas padecen Alzheimer en el mundo. Según la Confederación Española de Familiares y Cuidadores de Enfermos de Alzheimer y otras demencias (CEAFA) en España padecen esta enfermedad entre 600.000 y 800.000 personas y la previsión es que en 2025 sean 1,2 millones los afectados.

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa cuyas causas todavía no han sido completamente descubiertas, aunque se han relacionado con el acúmulo anómalo de las proteínas beta-amiloide y tau en el cerebro de los enfermos. El Alzheimer afecta sobretodo a la población mayor de 60 años, con más frecuencia a las mujeres, todo y que no hay que obviar que hay un 10% de afectados menores de 60 años. En la actualidad es la primera causa de demencia en los países desarrollados

Fases, síntomas y coste económico de la enfermedad:

- Fase inicial: Depresión unida a fallos esporádicos de la memoria y desorientación temporal y espacial. En esta fase el paciente genera un gasto medio de 29.000€/año
- Segunda Fase: Pérdida de fluidez en el lenguaje y dificultades para realizar actividades cotidianas. El gasto medio se traduce en 36.000€/año.
- Fase avanzada: Incapacidad profunda no pudiendo valerse por si mismo, dejan de hablar, no reconocen, incontinencia urinaria y fecal, rigidez muscular... En esta fase se cifra un gasto medio de 29.000€/año
Durante toda la enfermedad hay que añadir otras complicaciones como son ansiedad, angustia, agresividad y depresión.

Hay estudios que revelan que el 95% de los afectados por la enfermedad residen en casa, y en la gran mayoría de los casos algún familiar acaba asumiendo el papel de cuidador que irá ligado con el paso del tiempo al denominado "síndrome de cuidador", con un cuadro de estrés físico y psíquico.

Hay varias vías de investigación abiertas entre las cuales cabe destacar:

- Medicina regenerativa, trata de inyectar en el cerebro del paciente células madre embrionarias o adultas para intentar detener el deterioro cognitivo. Ya se han hecho experimentos en humanos con resultados positivos
- Vacunas que reducen la acumulación de la proteína en el cerebro. De momento se han realizado en animales con muy buenos resultados, pero en los humanos no han sido tan esperanzadores.
- En EEUU intentan detectar la enfermedad en su fase inicial, localizando en el cerebro la acumulación de la proteína a través de una nueva técnica de neuroimagen.
- Recientemente, se ha relacionado el alzheimer con el virus del herpes común, lo que abre más campos de investigación
- Científicos españoles, tienen el objetivo de localizar el gen ligado a la dolencia. Ya han hecho avances importantes y han detectado la existencia de grupos de familias en las que el Alzheimer, causante de la muerte, fue de origen hereditario y con las mismas características genéticas.

Por último podemos hacer una reflexión de la situación del Alzheimer y la nueva Ley de la Dependencia. La realidad del mundo del Alzheimer en España se viste de una escasez de unidades geriátricas que atiendan a estas personas y el poco apoyo logístico que reciben en los centros de Atención Primaria acusando la total ausencia de conocimiento sobre la enfermedad de Alzheimer en los ámbitos institucionales a los que deben recurrir las familias que sufren esta enfermedad. Una formación básica de estos profesionales públicos nos parece imprescindible y esperamos que esta nueva ley contribuya a cubrir esta laguna.

El Alzheimer sigue siendo una de las causas que con mayor peso obligan a una familia a buscar una residencia geriátrica adecuada.