15/06/2016

Consejos de Sanitas sobre la imagen y la salud de las personas mayores

Sanitas Mayores nos hace llegar una nota de prensa sobre un tema que en el que de vez en cuando no detenemos en Inforesidencias: la imagen y el autocuidado en las personas refuerzan su autoestima y con ella su calidad de vida.

Autocuidado de personas mayoresLos cambios físicos asociados al envejecimiento implican un proceso de adaptación psicológica a la nueva imagen. En este sentido, no dejar de lado el cuidado del aspecto físico con el paso de los años refuerza la identidad y trabaja la autoestima, lo que incide de manera positiva en la salud y en la calidad de vida. Sanitas Mayores fomenta esta dimensión dentro de su modelo deatención integral al mayor, de especial importancia en el caso de personas dependientes, como por ejemplo los pacientes con demencia.

Según David Curto, jefe de Gestión Asistencial de Sanitas Mayores, «los cánones de belleza de la sociedad, muy ligados a la imagen de juventud, no ayudan a aceptar los cambios en la imagen producto de los años. Es fundamental no infravalorar la importancia de sentirse bien a todas las edades. Dedicar atención y tiempo al aspecto físico ayuda a verse mejor, a quererse más y a asumir mejor estos cambios».

El cuidado de la imagen comprende tanto elementos de estética como hábitos de salud e higiene personal como la higiene bucal, la hidratación de la piel, la ducha diaria o el cuidado del cabello, que afectan de manera directa a la imagen personal. Por la parte estética, «la manera de vestir, el peinado o, en el caso de las mujeres, el maquillaje contribuyen a la imagen total e incluso pueden darnos pistas para interpretar el estado de ánimo».

Continuar dedicando tiempo a uno mismo a través del cuidado de la imagen mejora además la autoestima, refuerza la identidad, potencia la capacidad de observación y promueve la interacción social. «Es importante no abandonarse, quererse y aceptarse a cualquier edad y asumir con naturalidad el paso de los años. El continuar con el cuidado rutinario de la imagen ayuda a esa aceptación, lo que evita caer en la desgana y por tanto redunda en una mejor salud psíquica».

En el ámbito residencial se trata de «facilitar a los profesionales, familiares y usuarios las estrategias y herramientas adecuadas para mejorar la idea que se tiene de uno mismo y la valoración que se hace de esta. Los recursos son amplios. Desde un simple consejo a la hora de vestir a programas de actividad física, un taller de maquillaje o servicios de peluquería».

En aquellas personas que precisan de la ayuda de otras para realizar las actividades de la vida diaria y, por tanto, para su cuidado, los responsables de su atención directa, tanto familiares como profesionales, asumen un papel clave. En este punto, el cuidado de la imagen se realiza desde la perspectiva de ayudar a mantener, en la medida de lo posible, la autonomía de la persona. Respetar la privacidad y establecer rutinas para los hábitos de higiene diaria o para vestirse son otras dos pautas que ayudarán en esta labor.

«Es importante no olvidar que la imagen es el primer reflejo físico de nuestra personalidad, por lo que es importante fomentar la autonomía de elección incluso en personas dependientes. Por ejemplo, la ropa es uno de los elementos que más influye en la imagen personal y expresa mucho acerca de la persona. Casi todos los pacientes con demencia tienen dificultades para vestirse; en este caso habría que incorporar a los necesarios criterios funcionales, criterios que también ayuden a estas personas a sentirse bien con su aspecto», señala el doctor Curto.

En las residencias de mayores se debe ser especialmente cuidadoso, pues la intimidad y los deseos personales, en ocasiones, pueden ser más complicados de respetar, pero los resultados de que las personas se sientan a gusto consigo mismas cuando se ven en el espejo, merecen la pena.