21/09/2015

El día 21 de septiembre es el Día Mundial de la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer afecta a unas 600 000 personas en España.

 

El 21 de septiembre se conmemora el Día Mundial de la Enfermedad de Alzheimer, la forma de demencia más frecuente que, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), afecta a unas 600 000 personas en España. Estas cifras irán en aumento en los próximos años, ya que se estima que dentro de 35 años podrían existir más de 1,5 millones de pacientes.

 Día internacional del Alzhieimer 2015 

Desde la SEN, la Dra. Sagrario Manzano Palomo, Coordinadora del Grupo de Estudio de Conducta y Demencias de la Sociedad Española de Neurología, señala que en España aún existe una proporción muy importante de demencias no diagnosticadas, especialmente en las fases más leves, debido a una falta de concienciación en la población general y a una escasa planificación sanitaria; todo ello a pesar de que el diagnóstico precoz ha demostrado claramente una reducción de la repercusión social y del impacto económico de la enfermedad y añade: «Debemos, por lo tanto, reducir el número de personas en las que se diagnostica esta enfermedad en fases avanzadas de la misma. Pero también aumentar la sensibilización social, sobre todo para que se entienda que la causa de la pérdida de facultades y de la capacidad de hacer cosas no es necesariamente por envejecimiento y que, por lo tanto, debe ser evaluada. Este es otro aspecto prioritario desde el punto de vista médico». 

Así, aunque en la última década se ha realizado un avance notable en la detección de la enfermedad, sobre todo en lo relativo a la detección precoz (actualmente en España se diagnostican cada año unos 40 000 nuevos casos de alzhéimer), la SEN estima que entre un 30 % y 40 % de los casos podrían estar sin diagnosticar, principalmente porque solo están identificados un 20 % de los casos que aún son leves.  

Es importante saber que cuando una persona, esté en la tercera edad o no, empieza a presentar los primeros síntomas clínicos, principalmente pérdida de memoria, la enfermedad ya lleva años presente en su cerebro.

Esto hace que las primeras fases del alzhéimer suelan pasar desapercibidas. Por lo tanto, hasta que la enfermedad no produce una disfunción o pérdida neuronal que el sujeto no puede compensar, y por lo tanto aparecen los primeros síntomas, no se suele acudir a la consulta del médico. Actualmente el 18,5 % de los pacientes que acuden a una consulta de Neurología lo hacen por alteraciones de memoria o sospecha de deterioro cognitivo.  En mayores de 65 años, supone el 35 % de las consultas. La Dra. Manzano señala que «sobre todo hay que prestar atención a síntomas que podemos recordar como las cuatro aes y una c. Las aes son: amnesia, incapacidad para recordar hechos recientes, aún a pesar de que se utilicen pistas o claves; afasia, dificultad para denominar objetos sencillos; apraxia, dificultad en el manejo de utensilios domésticos o herramientas y agnosia, dificultad para reconocer el entorno o para reconocer que tiene deficiencias en su memoria. La c hace referencia a la conducta, a cambios sobre todo en el estado de ánimo, irascibilidad y apatía».

 La demencia puede ser una causa de ingreso en residencias de tercera edad

La demencia es una de las principales causas de discapacidad en los países de nuestro entorno y afecta tanto al paciente como a su  entorno y cuidadores.  Es la enfermedad crónica que provoca mayor dependencia y conlleva un elevado riesgo de institucionalización, es decir de necesidad de ingreso en una residencia geriátrica, con la carga sociosanitaria que esto comporta. En el 80 % de los casos, los responsables del cuidado del paciente suelen ser los familiares y, puesto que un paciente con alzhéimernecesita, de media, unas 70 horas semanales de cuidados, se calcula que un 75 % de los familiares al cuidado de enfermos de alzhéimer sufre estrés y un 50 %depresión. La opción de una residencia para la tercera edad se contempla para personas que tienen la enfermedad avanzada, pero llegar a ese punto supone un largo camino para muchas familias.

En términos de coste para la sociedad, se considera que las demencias son la tercera causa tras el cáncer y la enfermedad vascular. Aunque el gasto ocasionado por la demencia se incrementa en función de su gravedad, la existencia de enfermedades asociadas y la presencia de complicaciones neuropsiquiátricas, se estima que los gastos sanitarios de enfermos de alzhéimer son un 34 % mayores que los derivados de una población similar sin la enfermedad. En España, la mayor parte del gasto ocasionado por la demencia corre a cargo de la familia del paciente (87 %) frente al 13 % asumido por fondos públicos. 

El progresivo envejecimiento de la población hace necesaria la implementación de programas globales que contemplen el diagnóstico precoz donde el factor de estar en la tercera edad no sea lo que lleve a la consulta médica, sino los síntomas, además y un enfoque global que abarque al enfermo y  sus cuidadores, con el fin de reducir la carga sociosanitaria, económica y social que conlleva esta enfermedad.

 

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