EL ENTRENAMIENTO DE LA MEMORIA

El Dr. Pedro Montejo,Psiquiatra. Jefe del Centro de Prevenci贸n del Deterioro Cognitivo, nos env铆a este interesante texto sobre la importancia del entrenamiento de la memoria.

Con la edad, generalmente hay un cambio progresivo y paulatino, en numerosas funciones org谩nicas: cambios en el aparato cardiovascular, en el sistema respiratorio, en el sistema 贸seo, disminuci贸n del grosor de la piel, cambios hormonales, etc.

As铆 mismo hay con frecuencia cambios en el funcionamiento de nuestras capacidades intelectuales. Los estudios actuales nos indican que con la edad hay una disminuci贸n en el rendimiento cognitivo, especialmente en el de Memoria. El declive cognitivo comienza a observarse, en la mayor铆a de la poblaci贸n, entre los 50 y los 60 a帽os. Sin embargo este declive no sucede en todos los individuos ni en todas las 谩reas. Hay incluso 谩reas, por ejemplo el 谩rea verbal, en las que puede haber mejor rendimiento en las personas de m谩s edad si las comparamos con individuos j贸venes. Sin embargo, la mayor铆a de los autores est谩 de acuerdo en que las diferencias individuales son muy marcadas y de que al lado los cambios biol贸gicos por la edad intervienen otros factores de tipo educativo, laboral, social, afectivo, etc.

Entrenar la memoria es fundamentalEntrenamiento de la memoria

La capacidad de mejorar nuestra reserva cerebral y la neuroplasticidad son dos factores que permiten que podamos mejorar nuestra memoria. La neuroplasticidad es la capacidad de trasformaci贸n de nuestro cerebro. Nuestro cerebro es din谩mico, est谩 en constante cambio y ese cambio posibilita que podamos mejorar la memoria y otras 谩reas como el lenguaje, la percepci贸n o la atenci贸n. Luego si podemos mejorar la memoria, podemos decir que hay obligaci贸n de hacerlo.

Uno de los modos de mejorar nuestra memoria es el entrenamiento de la memoria. La mejora o el entrenamiento de memoria en los mayores es un campo que tiene actualmente un importante auge. A ello est谩n contribuyendo el aumento y la influencia de la poblaci贸n mayor de 65 a帽os, los conocimientos que hay sobre el funcionamiento del aparato cognitivo y c贸mo hacerlo m谩s eficaz y la importancia que est谩 cobrando la enfermedad de Alzheimer, unido al hecho de que el deterioro cognitivo y las alteraciones de memoria en los mayores pueden ser los primeros s铆ntomas de esta enfermedad.

El entrenamiento de memoria consiste en la ense帽anza de t茅cnicas y la pr谩ctica de ejercicios para mejorar su rendimiento y solucionar los olvidos cotidianos. Se explica brevemente c贸mo funciona la memoria, se hacen ejercicios de atenci贸n, de lenguaje, de percepci贸n, de c谩lculo. Con relaci贸n a la memoria se ense帽a y practica c贸mo utilizar las dos mayores estrategias con las que funciona nuestra memoria: la asociaci贸n y visualizaci贸n. Se hacen ejercicios de recuerdo de textos que se oyen o que se leen, de recuerdo de nombres, de recuerdo de los recados que nos encargan. Se trabajan tambi茅n los olvidos cotidianos particulares: no recordar d贸nde se dejan las cosas, olvido de actividades como apagar el gas, o cerrar las ventanas, no recordar lo que se tiene que hacer, etc. Estos problemas de memoria afectan al desarrollo de la vida cotidiana de los individuos y tienen una incidencia directa en su autonom铆a, su posibilidad de relaci贸n con el entorno, su autoestima y, en definitiva, en su calidad de vida. La mejora por el entrenamiento de memoria debe notarse en la disminuci贸n de estos olvidos cotidianos.

Hay varios tipos de entrenamiento de memoria, pero siempre debe hacerse de un modo sistem谩tico, reglado, con profesionales bien formados. No es entrenamiento de memoria el hacer un d铆a un ejercicio para rellenar un tiempo, otro d铆a otro y as铆 sin una organizaci贸n previa. Para los mayores, son preferibles los m茅todos de grupo, donde cada persona aprende de los dem谩s y ve c贸mo solucionan los olvidos concretos.

Este entrenamiento tambi茅n se puede hacer con ordenador. Actualmente hay programas muy trabajados que contienen ejercicios que se pueden hacer en casa o en centros con ordenadores que hayan instalado algunos de estos programas. Tienen ventajas e inconvenientes respecto a los que se hacen en grupo en un centro. Los dos modos, en grupo o en casa con ordenador, son muy positivos y pueden combinarse ambos: se puede acudir a un centro algunos d铆as a la semana y luego en casa, si se dispone de ordenador, seguir practicando.

Uno de los programas de Entrenamiento de memoria m谩s conocidos y extendidos es el m茅todo UMAM (Unidad de Memoria Ayuntamiento de Madrid). Es un m茅todo con una larga trayectoria. Est谩 probado y se ha demostrado efectivo. Ha sido elaborado por profesionales de la medicina y la psicolog铆a y cuenta con documentos que explican con detalle qu茅 hacer en cada sesi贸n de modo que lo hacen f谩cil para otros profesionales (Libro del Programa, Manual de Evaluaci贸n y Entrenamiento, Cuaderno de Evaluaci贸n, Cuaderno de Entrenamiento, Manual de Recomendaciones, Di谩logos sobre la memoria, dos Cuadernos de Ejercicios y l谩minas de entrenamiento). En sus documentos, una persona que coordina un grupo de entrenamiento de memoria tiene escritos los objetivos y actividades de cada sesi贸n.

Animamos a los mayores y a los no mayores a realizar programas para mejorar la memoria y a los profesionales a formarse para poder desarrollarlos con competencia.

Dr. Pedro Montejo

Psiquiatra. Jefe del Centro de Prevenci贸n del Deterioro Cognitivo

Madrid Salud. Ayuntamiento de Madrid.

 

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