Abuelos que cuidan nietos. Ventajas y riesgos

Seg√ļn datos de la¬†Encuesta de Salud, Envejecimiento y Jubilaci√≥n de Europa (SHARE, 2006),¬†uno de cada cuatro¬†abuelos¬†espa√Īoles cuida de sus nietos¬†una media de siete horas diarias, dos m√°s que la media europea.

A pesar de que los abuelos son un colectivo potencialmente receptor de cuidados, al mismo tiempo, son cuidadores de otras personas dependientes, aunque sea temporalmente, como sus nietos.

Los¬†abuelos, en todas las culturas y √©pocas,¬†cumplen¬†un papel fundamental¬†en la crianza de los ni√Īos. Mediante el contacto con sus abuelos, los ni√Īos viven nuevas experiencias, descubren tradiciones y nuevas aficiones¬†y se intercambian experiencias¬†entre personas de diferentes generaciones unidas por un v√≠nculo afectivo.

Abuela cuidando a nieto

Muchos abuelos cuidan a sus nietos a costa de su salud

Es un relaci√≥n beneficiosa para ambas generaciones, pues los abuelos no se sienten solos e in√ļtiles, les ayuda a mantener una buena forma f√≠sica, les proporciona un mejor rendimiento cognitivo, se sienten m√°s integrados y es una oportunidad para vivir una¬†de nuevo experiencias¬† cercanas a cuando fueron padres.

El cuidado no puede ser una carga para la persona mayor

Pero hay que se cautelosos.¬†A¬†pesar de los beneficios mutuos¬†Jos√© Antonio L√≥pez Trigo,¬†presidente de la¬†Sociedad Espa√Īola de Geriatr√≠a y Gerontolog√≠a,¬†recuerda¬†que cuidar de los nietos debe ser¬†una¬†actividad placentera para abuelo y nieto,¬†no una carga¬†para la¬†persona mayor,¬†pues, a la larga,¬†se pueden generar¬†problemas de estr√©s, ansiedad o depresi√≥n si los abuelos se ven sobrecargados de actividades y responsabilidades con los nietos en detrimento de sus propias necesidades.

La situaci√≥n econ√≥mica,¬†la dificultad para conciliar la vida laboral y familiar de los padres¬†y condicionamientos socioculturales¬†hacen¬†que¬†los ancianos abuelos espa√Īoles dediquen una media de siete horas diarias al cuidado de sus nietos.

En la mayor parte de los casos, esta actividad se hace de forma voluntaria y con agrado, aunque, en algunos casos, las abuelas y abuelos tienen la sensación de realizar una jornada laboral a tiempo completo y se sienten forzados en unas cargas de cuidados y educación que no les corresponden.

Tambi√©n hay que tener en cuenta que se da a veces la paradoja de la¬†¬ędoble dependencia¬Ľes decir, personas mayores con dolencias y limitaciones que deber√≠an ser receptores de cuidados¬†se dedican al cuidado de sus nietos¬†que,¬†por edad, son tambi√©n dependientes.

Recomendaciones para los ancianos cuidadores

La SEGG recomienda a los abuelos que, a la hora de asumir la tarea de cuidar a sus nietos, tengan en cuenta el siguiente decálogo:

  1. Haz lo que puedas y no te sobrecargues de labores. Cuidar de los nietos debe ser una actividad placentera, nunca una carga o una labor que nos supere.
  2. Aprende a decir¬†¬ęno¬Ľ.¬†Ante tareas en las que no te veas capaz, o si tienes otros planes o compromisos, no tengas miedo de decir a tus hijos que hoy no podr√°s cuidar de tu nieto.
  3. No descuides tu salud. Conoce dónde están tus límites y no te olvides de tus revisiones médicas.
  4. Establece una buena comunicación. Ante cualquier problema o si la situación se te va de las manos, háblalo con tu hijo/a. Lo mejor será establecer unas reglas básicas y que siempre haya una comunicación fluida entre ambos.
  5. Resérvate tu propio espacio y tiempo. Sigue practicando las actividades que tanto te gustan y disfruta de tus ratos de ocio.
  6. Mantente en buena forma física. Haz ejercicio, sigue una dieta adecuada y estimula tu mente.
  7. No te sientas culpable si no eres capaz de realizar las tareas como las antes.¬†Debes pensar que ya no tienes ni la agilidad, ni los a√Īos que cuando tu ten√≠as hijos y es l√≥gico que las cosas no te salgan igual de bien o incluso que no puedas desempe√Īar alguna tarea, no te culpes por ello.
  8. Intenta realizar actividades con tu nieto que se adecuen a ti y que os reconforten a los dos. Debes pensar también en ti a la hora de planificar actividades, por ejemplo, llevar a tu nieto a un parque de atracciones puede ser demasiado inadecuado y estresante para ti, pero en cambio un paseo por el parque o unos juegos de mesa pueden resultar estupendos para pasar una tarde.
  9. Pon l√≠mites. Estar con el abuelo no significa que el nieto¬†¬ęhaga lo que le d√© la gana¬Ľ.¬†Establece una serie de normas que tu nieto debe cumplir cuando est√© contigo.
  10. Disfruta de tu nieto y de los momentos compartidos con él. Intenta ver el lado positivo de las cosas y saca partido a las experiencias vividas junto a tu nieto.

Fuente: Sociedad Espa√Īola de Geriatr√≠a y Gerontolog√≠a

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